El café en la conducción de vehículos

FESVIAL. Fundación española para la seguridad vial
INTRAS. Instituto de Tránsito y Seguridad Vial. Universitat de València

  • La investigación concluye que el consumo de café mejora la velocidad de respuesta y la precisión en las tareas de conducción y reduce el número de incidentes relacionados con la fatiga
  • El estudio realizado por la Fundación Española de Seguridad Vial (Fesvial), el Instituto de Tráfico y Seguridad Vial (INTRAS) promovido por la Federación Española del Café (FEC) es una investigación pionera en España

El consumo de café reduce las salidas de la carretera, la somnolencia y el tiempo de reacción en los conductores

Madrid, 27 de mayo de 2015. El consumo de café reduce el tiempo de reacción, el número de pisadas de las líneas de la calzada y la sensación de somnolencia de los conductores, según el estudio "El café en la conducción de vehículos: análisis de sus efectos en conductores fatigados y somnolientos" elaborado por la Fundación Española para la Seguridad Vial (Fesvial), el Instituto de Tráfico y Seguridad Vial (INTRAS) y promovido por la Federación Española del Café (FEC).

 

portadaEstudioCafeEn esta investigación, pionera en España, un grupo de conductores ha sido sometido a pruebas de conducción en un simulador para analizar el efecto del café con cafeína, de café descafeinado o placebo y de la siesta en la tarea de conducción y en la sensación de somnolencia y fatiga de los conductores.

Así, el estudio concluye que el consumo de café mejora el rendimiento de los conductores fatigados o somnolientos ya que reduce en un 36,3% el número de pisadas de las líneas de la calzada, disminuye en un 7,7% el tiempo de reacción y en un 25,9% el nivel de sensación de somnolencia.

En concreto, la reducción del número de pisadas de las líneas de la calzada que realiza un conductor es un hecho de suma relevancia ya que es un indicador habitual del patrón relacionado con el conductor somnoliento o fatigado que realiza movimientos en zigzag, conocido como accidente en solitario, causante del 30% de los siniestros. Por lo tanto, el estudio concluye que tomar una taza de café mejora la conducción, poniendo así al alcance de los conductores una medida sencilla de adoptar y eficaz para la mejora temporal de su conducción.

Además, el estudio demuestra que la ingesta de café mejora la sensación de somnolencia, lo que puede favorecer a una mayor atención en la carretera y, a su vez, contribuir a mejorar la seguridad vial.

En conclusión, "realizar descansos durante trayectos largos o cuando se percibe una disminución del nivel de atención y de correcta ejecución de la conducción, resulta siempre una opción segura que, en combinación con el consumo de café, puede resultar una buena práctica para aumentar la seguridad vial al volante", afirma Luis Montoro, catedrático de Seguridad Vial de la Universidad de Valencia, director del grupo de investigación FACTHUM.lab del INTRAS y presidente de Fesvial.

"Es importante que se realicen estudios que ayuden a mejorar la seguridad vial. Siempre se habla de investigaciones sobre factores que aumentan los riesgos de accidente entre los conductores, pero también es preciso investigar sobre aquellos factores que puedan reducir dichos riesgos, como es el estudio que hoy se presenta", afirma Dª María Seguí, Directora General de la DGT, en la presentación del estudio.

Numerosa evidencia científica

Anteriormente, diversos estudios ya habían demostrado que el consumo moderado de cafeína (hasta 300 mg) tiene la capacidad de reducir la somnolencia ,la fatiga y aumentar el nivel de alerta .

Algunos, en particular, habían analizado los efectos del café en la conducción concluyendo que la ingesta de café mejora la alerta del conductor , la atención visual y la concentración en la carretera y evidenciando que el consumo de café reduce las pisadas de las líneas de la calzada , la desviación lateral del vehículo y la sensación de cansancio y somnolencia subjetiva .

De hecho, de acuerdo con la National Highway Traffic Safety Administration, de Estados Unidos, existen sólo dos acciones con efecto a corto plazo en relación al nivel de alerta del conductor: hacer una pequeña siesta de 15-20 minutos y tomar cafeína en cantidad equivalente a dos tazas de café.

"Muchos conductores tratan de combatir la aparición de sueño y fatiga con numerosas estrategias, entre ellas, tomar un café. Por ello, desde la Federación Española del Café queríamos probar, empíricamente, si efectivamente el consumo de café tenía efectos positivos en la conducción", afirma Juan Camín, presidente de la FEC. "Esta campaña es nuestra pequeña contribución a uno de los grandes problemas de la sociedad como es la siniestralidad del tráfico. Es una iniciativa encuadrada en nuestras actuaciones de Responsabilidad Social Sectorial, que nace con la vocación de devolver a la sociedad lo que nos ha dado, haciendo del café un producto de gran notoriedad social y cultural".

La importancia de la fatiga y la somnolencia en la conducción

El sueño y la fatiga son dos importantes factores de riesgo en la conducción, provocando accidentes como alcances traseros, salidas de la vía o invasiones del carril contiguo. De hecho, la fatiga es considerada la cuarta causa de mortalidad en las carreteras españolas , y según la DGT está relacionada con el 20-30% de los accidentes de tráfico. Por otra parte, se calcula que la somnolencia es responsable (directa o indirectamente) de uno de cada tres accidentes de tráfico relacionados con el fallo humano. De hecho, según la Sociedad Española del Sueño (SES) casi el 70% de los conductores afirma haber sentido sueño en alguna ocasión mientas conducía.

Por lo tanto, tomar medidas como la ingesta de café que haga reducir la somnolencia y la fatiga en el conductor puede aumentar la seguridad vial y reducir el número de accidentes de tráfico.

Consumo de café en España

El café es una de las bebidas más consumidas del mundo. En concreto, en el caso español, nuestro consumo equivale a cerca de 600 tazas de café por habitante al año de las que el 58% se consumen en el hogar y el 42% en hostelería.

El principal momento de consumo del café en el hogar es durante el desayuno y la comida, mientras que en hostelería se consume a media mañana. La forma de consumo preferida es con leche, modalidad preferida por un 56% de la población y especialmente cuando se toma en el hogar.

 

 

Federación Española del Café

La Federación Española del Café (FEC) defiende el sector cafetero y los intereses de los operadores del café que trabajan en España. Actualmente, está integrada por 120 compañías que operan en alguna de las diversas facetas de la actividad cafetera: importación de café verde, café en grano tostado y molido, fabricación de café soluble, comercialización, distribución, venta y exportaciones; y representa los intereses cercanos al 95 % del sector cafetero español en todas sus vertientes (importación, distribución y comercialización, tostado y soluble).

Las empresas que engloban la FEC están a su vez representadas a través de las tres asociaciones que integran la Federación: Asociación Española de Tostadores de Café (AETC), Agrupación Nacional del Café (ANCAFE) y Asociación Española de Fabricantes de Café Soluble (AEFCS).

La FEC, en su labor de representación y defensa de los intereses del sector cafetero español, es parte de organismos nacionales e internacionales como la Federación Española de Alimentación y Bebidas (FIAB), la Federación Europea del Café (ECF) y la Organización Internacional del Café (ICO), foros en los cuales se discuten o deciden asuntos relacionados con la misma. www.federacioncafe.com

 

Fundación Española para la Seguridad Vial (Fesvial)

La Fundación Española para la Seguridad Via (Fesvial) es una organización sin ánimo de lucro que tiene como objeto fundamental la prevención de los accidentes de tráfico, promover la movilidad sostenible, la formación en seguridad y educación vial y el estudio de la siniestralidad, así como la investigación de estrategias más adecuadas para la prevención de los riesgos viales. Una de sus líneas de actuación prioritarias es realizar estudios que permitan un mayor conocimiento de temas claves en materia de tráfico y que posibiliten también un conocimiento riguroso y científico de los distintos temas clave de la seguridad vial.

 

Instituto de Investigación en Tráfico y Seguridad Vial (INTRAS)

El Instituto de Investigación en Tráfico y Seguridad Vial (INTRAS) es un centro de investigación interdisciplinar de la Universidat de València (UV) dedicado a la investigación científica y aplicada, desarrollo e innovación, formación y asesoramiento en materia de seguridad vial y accidentes de tráfico, principalmente desde la óptica de los factores humanos y el comportamiento del conductor en interacción con el vehículo, las infraestructuras y la supervisión policial. Está compuesto por profesores e investigadores de distintos Departamentos de la Universitat de València. Además dispone también de su propio personal investigador, técnico y administrativo. www.uv.es/intras
Facthum lab
Facthum.lab es el grupo de investigación del INTRAS dirigido por el catedrático de Seguridad Vial Luis Montoro. El grupo está especializado en la incidencia del Factor humano en la seguridad vial. www.uv.es/facthum

 

 

Para más información:
Federación Española del Café
Laura Rodríguez/ Sonia Álvarez / Elena González
Tel: 91 384 67 36/ 24 / 78
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